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Wat Phrathat Doi Suthep
Septembre 2019, Chiang Mai, Mueang District, Province de Chiang Mai.


Le Wat Phrathat Doi Suthep Rat Wora Wihan, appelé plus simplement Wat Prathat Doi Suthep, est un temple bouddhiste de la province de Chiang Mai. Il est désigné souvent sous le nom de Doi Suthep bien que Suthep soit en réalité le nom de la montagne sur laquelle il se trouve, doi signifiant montagne en thaï local. Situé à treize kilomètres au nord de la ville de Chiang Mai, il est un site sacré pour les bouddhistes thaïlandais. Les universitaires en fin de cursus font chaque année, la veille de recevoir leur diplôme, le pélerinage à pieds (600 m. de dénivellation) pour remercier Bouddha. Le hasard a voulu que le jour choisi pour visiter le temple était le même que les étudiants. La moitié de la route leur était réservée et ils montaient, selon un stricte horaire, par faculté. De ce fait alors que quand certains commençaient la montée ils croisaient d'autres qui en descendaient. Et nous, prisonniés de nos véhicules, montions à la vitesse du pas.
Du stationnement, à la base du temple, les visiteurs peuvent monter les 306 marches de l’escalier pour atteindre la pagode ou prendre un funiculaire pour y accéder.
Le temple possède des caractères bouddhistes et hindouistes. Il y a un modèle du Bouddha d'émeraude et une statue du dieu hindou Ganesh. Il y a une vue imprenable de la ville de Chiang Mai à partir d’un des côtés du temple.

Selon la légende, un moine de Sukhothai du nom de Sumanathera a vu en rêve un dieu lui dire d'aller rechercher une relique à Pang Cha. Sumanathera s’est rendu sur place et y a trouvé un os, que beaucoup pensent être un os de l’épaule de Bouddha. La relique a montré des pouvoirs magiques, elle a rougeoyé, elle pouvait disparaître, se déplacer et se dupliquer. Sumanathera l'a apportée au roi de Sukhothai, le Dharmmaraja.
Le Dharmmaraja a fait des offrandes et une cérémonie pour l'arrivée de Sumanathera. Cependant, la relique n'a alors montré aucune caractéristique anormale et le roi, doutant de son authenticité, a dit à Sumanathera qu’il pouvait la garder.
Cependant, le Roi Nu Naone du royaume de Lanna a entendu parler de la relique et offert au moine de la prendre. En 1368, avec la permission de Dharmmaraja, Sumanathera a apporté la relique à l'actuelle Lamphun, au nord de la Thaïlande. La relique s’est apparemment dédoublée, une pièce étant de la même taille, l'autre plus petite que l'original. Le morceau le plus petit a été enchâssé au temple à Suandok et l'autre a été placée par le roi sur le dos d'un éléphant blanc qui a été libéré dans la jungle. L'éléphant a escaladé Doi Suthep, alors appelé Doi Aoy Chang (montagne d'éléphant de sucre), et a gémi trois fois avant de mourir. Ceci a été interprété comme un signe et le Roi Nu Naone a ordonné la construction d'un temple à l'emplacement de sa mort. (Source Wikipedia)